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你們,還看電影嗎?

文丨開寅


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對於電影業來說,已經持續兩年多的疫情就像突然伸出的一隻魔鬼之手,在本來緩緩向前行駛的行業變革列車後面,猛地助推瞭一把。把可能需要在五到十年之間完成的演進轉換,強行加速推向瞭終點。這一點不但對於中國電影是如此,世界范圍內的電影工業也同樣逃不出此趨勢潮流的裹挾。


2020年世界線下娛樂業的總營收比起2019年衰退瞭18%,是2016年以來的最低值。北美市場表現稍好一點,但比起上一年也下降瞭11%。



疫情確實阻止瞭相當多北美中老年觀眾去電影院。雖然除瞭幾次傳染峰值期間影院被迫停業幾周之外,影院大部分時間都正常開放,2021年十月後,連每場隻能坐滿百分之五十的限令也紛紛被院線取消瞭。


但許多人還是放棄瞭把影院觀影作為休閑娛樂的方式之一,部分因為進影院前需出示疫苗接種證明的二維碼,讓很多對此心懷芥蒂的北美觀眾不爽;也有觀影過程中需全程佩戴口罩的規定讓人感到生理不適和有些荒誕——畢竟爆米花和飲料都還在賣,這讓戴口罩進影院和戴口罩進餐館一樣成為瞭很多北美觀眾眼中邏輯混亂的標志。



隻有年輕人和青少年對此無所謂,大搖大擺走進影廳後就摘掉口罩吃喝的情況隨處可見,影院工作人員對此也都大都睜一隻眼閉一隻眼,雙方對破壞規定尺度的把控都心照不宣。


觀眾人數的短期減少並非是疫情為電影業帶來的最大沖擊,去電影院觀影的習慣性觀念改變才是致命一擊。


一項統計表明,2020年第一波疫情過後,在美國和加拿大,44%的觀眾不再願意保持過去去影院的頻率,而願意比以前更多去影院觀影的觀眾隻占21%。



在大部分人被迫蝸居在傢的幾個月時光裡,流媒體播放成為大眾最青睞的觀影方式——2020年美國各大網絡平臺來自於流媒體影視視頻的會員收入比上一年暴漲瞭35%,達到瞭247億美元。這一改變的直接影響是,盡管疫情在北美已經不再是觀影的障礙,但觀眾們明顯對電影院失去瞭興趣。


可以看出,一場疫情正在加速推動北美影視產業播放媒介的變革,它向著網絡流媒體化的方向狂奔而去,在身後很可能留下瞭一座座空蕩蕩的電影院。


2


另一個被很多人忽略的有趣現象是,2020年,在大中華市場之外的全球市場,票房最高的那部院線片居然不是好萊塢電影,而是所有人都始料未及的日本漫改電影《鬼滅之刃:無限列車篇》,它以4.5億美元雄踞世界電影市場榜首。


《鬼滅之刃:無限列車篇》(2020)


雖然這一數字和2019年的冠軍《復仇者聯盟4:終局之戰》近28億美元票房無法相比——畢竟相當數量的好萊塢大作都在疫情期間紛紛撤檔,才為這部日本動漫的劇場版續集留下瞭賺取大把美元的機會。


但從這出人意料的2020年終局,我們可以窺到疫情之後,什麼樣的影片有可能繼續在影院中占有一席之地。


當很多美國傢長被他們的孩子拉到影院去看《鬼滅之刃:無限列車篇》時(此片在美國被列為R級,17歲以下青少年必須由父母陪同才能觀看),他們幾乎是一頭霧水,完全不知道這是什麼玩意兒,除瞭看著孩子們在影院裡興高采烈的歡呼雀躍,就是滿腦子往外蹦以四個「W」和一個「H」開頭的疑問詞(What, Where, When, Why,How)。



誕生於2016年的《鬼滅之刃》系列漫畫和隨後推出的動畫劇集盡管在西方成人世界默默無聞,卻在短短幾年間,成為世界范圍內最受青少年歡迎的動漫作品之一。《鬼滅之刃:無限列車篇》在疫情之年的意外成功,透露瞭院線電影賴以生存的基礎之一:基於強大IP的粉絲大電影。


觀眾們(尤其是有著無所畏懼熱情的年輕人)不顧疫情風險走進影院,不再是因為要完成每周例行的合傢歡式周末娛樂項目,而是受到瞭影院外其強勢他文化產品的巨大影響。北美市場的商業電影在很可能會演變為後者的末端延伸之一。說的誇張些,電影院放映會成為粉絲們聚集一起具有嘉年華性質的大Party。



2021年疫情減緩後,最先登上銀幕並大行其道的是一系列超級英雄電影:《尚氣》《永恒族》《毒液2》《黑寡婦》《暗夜博士:莫比亞斯》,以及登上2021年票房冠軍的《蜘蛛俠:英雄無歸》和2022年前四個月拔得頭籌的《新蝙蝠俠》。此外,商業通俗文學原著的衍生電影如《神奇動物:鄧佈利多之謎》和《沙丘》也頗受歡迎。


而經典電子遊戲改編作品也不甘示弱:《神秘海域》《刺蝟索尼克2》分別是目前世界電影票房榜上的第三和第四名。與此同時,那些按照傳統思路制作的好萊塢影片比如明星卡司的冒險片《迷失之城》,走動作驚險類型的《亡命救護車》,還是古裝歷史片《最後的決鬥》都被擠出瞭票房排行前列,甚至表現慘淡。



所有這些在疫情期間占據商業主流地位的影片都和《鬼滅之刃:無限列車篇》共享瞭一個特點:它們都不是原生於銀幕的IP,而是電影工業之外廣義流行文化產品的一個分支。


在疫情導致的電影業低迷期間,它們一枝獨秀雄霸銀幕的現象背後透露出瞭好萊塢主流制片商對於院線電影認知的加速變化:盡管在疫情之前,超級英雄電影就在逐漸擠壓取代其他類型影片的生存空間,但此時這一大類基於粉絲基礎的影片幾乎成瞭北美院線電影唯一的救命稻草。


《尚氣》(2021) 《尚氣》(2021)


北美電影工業內正在取得的共識是,面臨網飛等線上播放平臺的強力擠壓式競爭,觀眾走進影院不再是因為它們的觀影習慣,而是出於觀影熱情。


在《蜘蛛俠:英雄無歸》和《新蝙蝠俠》觀影現場響起的歡呼和掌聲來自於「效忠」超級英雄們多年的漫威和DC粉絲;同樣,《神奇動物:鄧佈利多之謎》依靠的是遍佈全世界的哈利·波特死忠粉,撐起平平無奇《神秘海域》的是該遊戲十五年來積累的數以千萬計電遊玩傢。


《新蝙蝠俠》(2022)


院線電影將不再是電影業本身的運作,而逐漸演變為跨領域IP的延伸和粉絲經濟變現的渠道之一。


3


是不是未來在電影院裡,北美觀眾隻能像看電視劇一樣,看著一集又一集的續集超級IP電影循環播放?如果將純粹的商業規模和金錢收入排除在外,還有另外一群忠實的觀眾在支撐著另一種類型的電影院播放模式。我們也許可以將它稱之為影迷觀影。


2021年八月的加拿大蒙特利爾,第四波疫情剛剛過去不久,位於市中心的影院Cinema Imperial大廳裡就響起瞭熟悉的「貓叫」聲。這是在北美地區頗有影響的蒙特利爾奇幻電影節的現場:電影節幾十年如一日的傳統是在燈光熄滅,但電影還未投放到銀幕上的短暫黑暗時刻,觀眾們會一邊嘻笑一邊模仿尖聲「貓叫」,它預示著整個城市夏天一年一度的電影盛會又開始瞭。



奇幻電影節是典型的影迷型電影節:它每年在全世界搜集各種B級制作規模的類型電影,包含科幻、奇幻、警匪、神怪、動作、荒誕、異域風格甚至情色電影,但唯獨將所有主流商業電影都排除在外。


在相對封閉的北美電影市場,這成瞭加拿大觀眾難得的欣賞來自世界各地小眾電影的機會。比如,至今在大華語地區都無緣上映的由杜琪峰和徐克等人執導的《七人樂隊》就在此被安排瞭一場難得的放映。電影院裡的觀眾們用此起彼伏的「貓叫」聲迎接七位香港導演的作品,這樣特殊的熱情恐怕萬裡之外的導演們永遠不會料到。



像「奇幻電影節」這樣規模和導向的電影節在蒙特利爾還有不少。其中比較著名的包括聚焦於藝術電影和獨立制作的「蒙特利爾新電影節(FNC)」和專註於放映紀錄片的「蒙特利爾國際紀錄片電影節(RIDM)」。它們的基本宗旨是努力拓展主流商業電影之外的電影放映,滿足專業影迷觀眾的需求。雖然商業院線在北美是絕對主流,但是影迷文化撐起的電影節同樣有深厚的根基。


對於影迷們來說,專業性和多樣性是核心訴求,這正是電影節能為他們提供的最好服務。它們並非是個別存在,而是遍佈加拿大的許多城市如多倫多、溫哥華、哈利法克斯、卡爾加裡等許多中小型城市。即使在新冠疫情最嚴重的2020年,所有電影節的線下放映都不同程度的延期或者取消,但電影節的團隊卻從未停止工作。



他們通過各種電影節網絡在世界各地搜尋足夠的影片資源,保證疫情一旦緩解,電影節便能立即恢復運作。從影迷們在影院中的熱烈反響來看,這一部分觀影反而是「剛需」,他們對於放映片源和影院氛圍的需求並不會被商業流媒體平臺的網絡放映所影響。


雖然2020年也被稱之為線上電影節放映的元年,網上展映成為很多電影節的標配。但所有電影節依然設置瞭大量影院放映的場次,並由此繼續開展不能缺少的現場電影人與觀眾互動的關鍵環節,並把它作為電影節價值觀的一部分永久保留,這也是大規模商業放映所無法比擬的。



同時,獨立院線發行渠道也和商業網絡流媒體放映並不重合。來自世界各地的獨立制作影片通過獨立發行公司在遍佈北美各大城市的獨立影院進行有限發行放映,它們針對的同樣是具有更高藝術欣賞水平和多樣化觀影需求的影迷群體。也許從每個單片來看,這樣的放映規模很小,遠遠無法和商業IP大片相比。


比如,洪常秀的《引見》僅僅是在魁北克電影資料館的藝術新片放映廳做每天兩場的放映,而獨立發行商的最終收益很可能隻有幾百上千加元。但在公共資金的支持下,這樣的放映積少成多,在電影愛好者中形成瞭持久的吸引力和黏合度。


《引見》(2021)


更重要的是,很多商業流媒體平臺完全無法覆蓋來自不同地區和文化的藝術電影和獨立制作,後者越來越依賴的,恰恰是全世界各地的獨立影院放映體系。在疫情過後的電影市場調整時期,這一趨勢隻會更加明顯。


4


新冠對北美電影市場和放映方式產生的真正沖擊,是極大削弱瞭傳統商業類型電影的在院線之中的生存空間。觀眾對於制作規模中等、劇情模式化的影片不再有強烈的院線觀影需求。


2021年,此類影片的最好例子莫過於《不要抬頭》:這部由網飛出品的災難劇情片在線上產生瞭不小的爭議性轟動效應,也是網飛在去年被觀看次數最多的電影之一,但它的放映、宣傳和觀看重點媒介已經大部分轉移到瞭線上。其在線下的放映是前所未有的冷清,在全世界范圍內隻有不到八十萬美元的票房。


《不要抬頭》(2021)


正像這兩年的北美市場趨勢所昭示的,真正在電影院中具有商業價值的,是那些具有粉絲號召和煽動力的IP文化產品衍生電影;具有持久吸引力的,反而是被相當程度忽視的藝術獨立制作影片。


這二者盡管體量相差巨大,但由於發行方式(商業大規模發行和獨立有限發行)和放映影院(連鎖影院和獨立影院)的不同,互相之間並沒有直接競爭關系。它們的共存,很可能就是未來電影市場的核心模式。

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